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Conoce como la Variación de Ritmo Cardiaco puede ayudarte en tu preparación




Recientemente, algunos investigadores han comenzado a utilizar un marcador interesante para la resiliencia y la flexibilidad conductual. Se llama variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC).


¿Se han preguntado alguna vez cuál fue el impacto en la salud de un día estresante? ¿Te desempeñarás bien durante tu carrera larga mañana? ¿Hay algo que pueda hacer hoy que mejore tu capacidad para tener un mejor día en el futuro? La VFC puede ser el dato que podría ayudarte a responder estas preguntas.


¿Qué es la VFC?


La VFC es simplemente una medida de la variación en el tiempo entre cada latido del corazón. Esta variación está controlada por una parte primitiva del sistema nervioso llamada sistema nervioso autónomo (SNA). Funciona independientemente de nuestro deseo y regula, entre otras cosas, nuestro ritmo cardíaco, presión arterial, respiración y digestión. El SNA se subdivide en dos grandes componentes, el sistema nervioso simpático y parasimpático, también conocido como mecanismo de lucha o huida y respuesta de relajación.


El cerebro procesa información constantemente en una región llamada hipotálamo. El hipotálamo, a través del SNA, envía señales al resto del cuerpo para estimular o relajar diferentes funciones. Responde no solo a una mala noche de sueño, o a esa agria interacción con tu jefe, sino también a la emocionante noticia de que te comprometiste, o a esa deliciosa comida saludable que comiste en el almuerzo. Nuestro cuerpo maneja todo tipo de estímulos y la vida continúa. Sin embargo, si tenemos instigadores persistentes como el estrés, la falta de sueño, la dieta poco saludable, las relaciones disfuncionales, el aislamiento o la soledad y la falta de ejercicio, este equilibrio puede verse interrumpido y su respuesta de lucha o huida puede volverse exagerada.


La VFC es una forma interesante y no invasiva de identificar estos desequilibrios de ANS. Si el sistema de una persona está más en un modo de lucha o huida, la variación entre los latidos cardíacos posteriores es baja. Si uno está en un estado más relajado, la variación entre latidos es alta. En otras palabras, cuanto más saludable sea el ANS, más rápido podrá cambiar de marcha, mostrando más resiliencia y flexibilidad. Durante las últimas décadas, la investigación ha demostrado una relación entre una VFC baja y un empeoramiento de la depresión o la ansiedad. Una VFC baja incluso se asocia con un mayor riesgo de muerte y enfermedad cardiovascular.


¿Por qué comprobar la variabilidad de la frecuencia cardíaca?


Las personas que tienen una VFC alta pueden tener una mayor aptitud cardiovascular y ser más resistentes al estrés. La VFC también puede brindar retroalimentación personal sobre su estilo de vida y ayudar a motivar a quienes están considerando tomar medidas hacia una vida más saludable. Es fascinante ver cómo cambia la VFC a medida que incorpora más atención plena, meditación, sueño y, especialmente, actividad física en su vida. Para aquellos que aman los datos y los números, esta puede ser una buena manera de rastrear cómo su sistema nervioso está reaccionando no solo al medio ambiente, sino también a sus emociones, pensamientos y sentimientos.


¿Cómo verifica la variabilidad de su frecuencia cardíaca?


El estándar de oro es analizar una tira larga de un electrocardiograma, la prueba que hacemos con frecuencia en el consultorio médico donde colocamos cables en el pecho. Pero en los últimos años, varias empresas han lanzado aplicaciones y monitores de frecuencia cardíaca que hacen algo similar. La precisión de estos métodos todavía está bajo escrutinio, pero creo que la tecnología está mejorando sustancialmente. Una advertencia es que no existen agencias que regulen estos dispositivos, y es posible que no sean tan precisos como afirman. La forma más fácil y económica de verificar la VFC es comprar un monitor cardíaco con correa para el pecho (Polar, Wahoo, Garmin) y descargar una aplicación gratuita (Elite HRV es una buena opción) para analizar los datos. El monitor de correa para el pecho tiende a ser más preciso que los dispositivos de muñeca o dedos. Verifique su HRV por las mañanas después de despertarse, algunas veces a la semana, y controle los cambios a medida que incorpora intervenciones más saludables.


Conclusiones


El seguimiento del VFC puede ser una gran herramienta para motivar el cambio de comportamiento para algunos. Las mediciones de la VFC pueden ayudar a crear una mayor conciencia de cómo se vive y se piensa, y cómo tu comportamiento afecta tu sistema nervioso y funciones corporales. Si bien obviamente no puede ayudarte a evitar el estrés, podría ayudarte a comprender cómo responder al estrés de una manera más saludable. Hay preguntas sobre la precisión y confiabilidad de las mediciones. Sin embargo, espero que una agencia independiente eventualmente identifique qué dispositivos y software proporcionan datos en los que podemos confiar. Mientras tanto, te invito a utilizar la VFC como otro dato, no te sientas demasiado confiado si tienes una VFC alta o demasiado asustado si tu VFC es baja. Piensa en la VFC como una herramienta preventiva, una visión visual de la parte más primitiva de su cerebro.


La herramienta es gratuita, se llama Elite HRV (www.elitehrv.com)

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